Archéologie d’un vélo SETRAM

Bicyclette acatène Velleda, 1898. Dessin de Lucien Baylac. Source : gallica.bnf.fr\BnF

Imaginez…
Année 2647, couronne parisienne sud, quartier du Mans. A l’occasion de l’aménagement d’un banal parking souterrain pour vélos partagés, des ouvriers mettent au jour les vestiges d’un édifice inconnu à proximité du célèbre immeuble Maine 2000, classé Monument Historique. Les archéologues interviennent et, en quelques semaines, dégagent ce qui semble être un atelier de réparation de bicyclettes vieux de plusieurs siècles. Découverte sensationnelle, qui va faire progresser la connaissance de l’histoire technique de ce mode de déplacement devenu indispensable pour les déplacements quotidiens ! Continuer la lecture

Pour Noël, offrez une paire de patins-bicyclette !

Affiche publicitaire pour les patins-bicyclettes Richard-Choubersky. 1899.
Source gallica.bnf.fr / BnF.

Je m’aperçois tous les jours que je vieillis ! En cherchant l’autre soir quelques chansons pour endormir mon jeune fils (lequel réclame chaque soir un répertoire complet avant de daigner poser un pied dans son lit), j’ai redécouvert Anne Sylvestre.
Anne Sylvestre ! Une voix haut perchée, un tourne-disque orange et des 45 tours. A croire que j’ai vécu mon enfance au paléolithique… ou sous les mérovingiens, à tout le moins.
Parmi les « fabulettes » enregistrées par la dame, on trouve « Bicyclette, patins à roulettes », ritournelle publiée en 1973 sur le 45 tours « Le Square » (je suis consolé, la chanson est plus vieille que moi, je suis donc né sous Louis le Pieux). Voilà, me suis-je alors dit, une accroche parfaite pour présenter le sujet du jour : le patin-bicyclette (hé oui, tout cela pour ça).

Continuer la lecture

La bicyclette s’en va en guerre (chronique affligée).

Bicyclette pliante Gladiator. Collection Jules Beau. Photographie sportive. T. 3. Année 1896, f° 23v. Source gallica.bnf.fr / BnF.

Par un de ces soirs humides d’automne, je feuilletais bourgeoisement au coin de la cheminée les albums de photographies du journaliste de la Belle Époque Jules Beau, à cent lieues des « itinérances mémorielles » et autres commémorations de charniers centenaires. J’aurai pourtant dû savoir qu’il me serait difficile d’y échapper, les obus sculptés de l’arrière grand-père sur l’étagère du salon en témoignaient. L’amère vérité se tenait tapie dans les pages du carnet de 1896, prête à se jeter sur ma pacifique innocence : le vélo, hélas, a lui-aussi fait la guerre. Continuer la lecture

Gloire à saint Vélo !

St Velo. Gravure d’après Cycling publiée dans Le Vélo français : journal quotidien de la vélocipédie, le 29 novembre 1893. Source gallica.bnf.fr / BnF

Telle est la profession de foi qu’affichèrent les journalistes Paul Rousseau et Pierre Giffard en une du premier numéro du Vélo Français – le journal quotidien de la vélocipédie, daté du 29 novembre 1893. Notons au passage que le premier fut le créateur de l’Argus et l’un des co-fondateurs des 24 h du Mans, et que le second initia de nombreuses courses cyclistes (dont le Paris-Brest-Paris) et fut l’auteur, ou au moins le propagateur, de l’expression « petite reine »… Rien que cela.
L’illustration montre bien sûr le coureur et le cyclotouriste, adorant le saint cycliste à monocle juché sur un vélo (sans freins, Dieu protège les adeptes du pignon fixe). On y découvre également le marchand : la gravure est anglaise, le vélo est alors en plein « boum » et l’Angleterre le premier pays producteur de cycles. Enfin, LA cycliste est la seule à bénéficier d’une petite légende revendiquant, comme les championnes de la Belle Époque précédemment évoquées, émancipation et libéralisation vestimentaire. Continuer la lecture